El fracàs de la Nova Barcelona

Catalans exiliats després de la derrota a la Guerra de Successió van acabar refundant una ciutat del Danubi que va acabar amb la majoria d’ells

El 11 setembre 1714 les tropes del rei Felip V van doblegar Barcelona després d’un setge d’una mica més d’un any. Molts austriacistes derrotats es van exiliar a Sicília i Nàpols, però 20 anys després, el 1735, les tropes de Felip V van ocupar aquestes terres. Així que per als catalans que havien perdut la guerra de Successió, començava un segon exili a Viena.

No obstant això, poc es coneix sobre què va passar amb aquests catalans en la seva aventura a l’imperi austríac. Ara, quan està a punt de complir-se el 300 aniversari del final de la Guerra de Successió, el ​​professor d’història moderna a la Universitat de Barcelona i actual director del Museu d’Història de Catalunya, Agustí Alcoberro, ha seguit els passos d’aquesta epopeia . Segons explica en el seu llibre La “Nova Barcelona” del Danubi (1735-1738). La ciutat dels exiliats de la Guerra de Successió, només alguns d’aquests exiliats a Àustria van tenir sort, però la resta van acabar tenint una vida errant i al límit de la subsistència.

Acollits amb generositat a Viena i Buda, cobrant pensions de diversa quantia, aquests exiliats començaven a ser una despesa econòmica important per a les arques de l’imperi. Així que Carles VI (Carles III per als catalans) els va convertir en colons de Beckerek, una localitat del Banato de Temesvar delimitada pel Danubi (entre els actuals Hongria, Romania i Sèrbia), que havia estat recuperada recentment als turcs. Centenars d’exiliats, majoritàriament catalans, van ser enviats allí amb el propòsit de fundar una nova ciutat en el territori limítrof amb la frontera turca.

“El primer contingent d’exiliats va arribar cap a la tardor de 1735. Havien sortit de Viena, en vaixell, recalant en Buda i Belgrad. Dos nous combois van arribar el 1736. A la fi d’aquest any, 157 famílies espanyoles es trobaven ja en Beckerek”, explica l’especialista de l’exili austriacista, Agustí Alcoberro.

No obstant això, el nom turcoserbio de l’antiga localitat de Beckerek era una paraula impronunciable per a ells, així que van decidir batejar la seva nova pàtria com “Nova Barcelona”, en record de la terra que els va veure néixer. Entre els exiliats, havia figures destacades de la Guerra de Successió com els germans Nebot, Pere Joan Barceló “Carrasquet” o Francesc de Castellví i Obando, entre d’altres.

Una utopia en paper mullat

L’aventura va arribar a la seva fi només tres anys després. Els exiliats no van poder suportar el clima humit de la zona. El canal que anava de Temesvar fins on ells es trobaven discorria a través de terres pantanoses, la seva aigua estancada envoltava el lloc. A causa de les crescudes del canal, milions de peixos quedaven escampats en la terra i es podrien al sol. La pestilència inundava l’aire de la zona.

A més, Agustí Alcoberro explica que el col · lectiu “no responia de cap manera a les característiques pròpies d’una nova colonització: envellit, format per veterans de l’exèrcit i l’administració, fins i tot amb un alt percentatge de gent inhàbil”. Aquestes persones desconeixien les ocupacions civils meus elementals, o no els havien practicat durant els últims decennis.

Així que el resultat d’aquella aventura va ser una catàstrofe. De les 800 persones que van arribar fins allà, en tres anys (entre 1735-1738) només van sobreviure 347, que van tornar a Buda ia Pest (i després molts van passar a Viena), segons els càlculs més fiables. La pesta i altres malalties van ser els seus pitjors enemics. El projecte de la “Nova Barcelona” es va abandonar. Més endavant, aquest territori va passar a denominar-Nagy Beckskerek i ara es diu Zrenjanin.

Derrotats a casa, estrangers en terres d’acollida, l’aventura dels catalans que van fundar la “Nova Barcelona” encara és desconeguda. Segur que encara queda molta documentació esperant als arxius de Viena i Budapest. Encara que amb els esdeveniments que recull en el seu llibre Agustí Alcoberro sorprèn i commou resseguir les passes d’aquells homes, dones i nens que van arribar a construir, per un temps molt breu, l’esborrany d’una nova pàtria.

Patricia Plaça
LaVanguardia.com

Dimarts, abril 2, 2013

nova

Dibuix de la Nova Barcelona ‘, avui Zrenjanin (Sèrbia) de la portada del llibre’ La Nova Barcelona del Danubi (1735-1738). La ciutat dels exiliats de la Guerra de Successió ‘Rafael Dalmau, Editor

Deixa-hi una resposta

*

captcha *